欧洲北部长期火山和地震风险的新证据

地球物理学家在《Geophysical Journal International》上发表的一项研究报告中称,一个古老的欧洲火山区域可能会给西北欧洲带来比科学家预想的更大的长期火山喷发和地震风险。

科学家们并没有预测在人口稠密的地区即将发生火山爆发或地震,该地区的中心是德国的艾费尔地区,覆盖了比利时、荷兰、法国和卢森堡的部分地区。但研究显示,这种活动在该地区并不常见。

加州大学洛杉矶分校地球物理学研究教授、该研究的资深作者保罗·戴维斯说:“我们的发现表明,这个地区是一个活跃的火山系统,地震活动要比欧洲许多位于艾费尔火山地区和阿尔卑斯山之间的断层频繁得多。”

戴维斯和他的合著者报告了地球表面微妙的,不寻常的运动,由此他们得出结论,艾费尔火山地区仍然是地震活跃区。该地区的火山活动历史悠久,但长期处于休眠状态;科学家们认为,该地区上一次火山喷发是在大约1.1万年前。

地球物理学家报告说,该地区的陆地表面正在抬升并向外伸展,这两种情况在欧洲都不常见。戴维斯说,尽管每年隆起的幅度只有几分之一英寸,但这在地质条件上意义重大。

地球物理学家分析了来自西欧的全球定位系统数据,这些数据显示了地球表面的微妙运动。这使得他们能够绘制出在地壳受到挤压、拉伸和剪切时,地面是如何垂直和水平移动的。

他们观察到的穹状隆起表明,这些运动是由上升的地下地幔柱所产生的,当地球地幔中极热的岩石浮力上升时,将极热的物质送到地球表面,造成变形和火山活动。地幔是地壳和外核之间的岩石地质层。

该研究的主要作者Corne Kreemer是内华达大学里诺分校内华达矿业和地质局的一名研究教授。他说,许多科学家曾认为艾菲尔火山活动已经成为过去,但研究表明,情况似乎不再是这样。

他说:“很明显,在欧洲西北部的心脏地带正在酝酿着什么。”

艾费尔火山地区拥有许多古老的火山地貌,包括被称为“玛尔湖”的圆形湖泊——这是剧烈火山喷发的遗迹,比如形成了该地区最大的湖泊拉切湖(Laacher See)。据信,造成拉切湖的爆炸发生在大约13000年前,其爆炸力与1991年菲律宾皮纳图博火山(Mount Pinatubo)壮观的喷发相似。

研究人员计划使用各种地球物理和地球化学技术继续监测该地区,以更好地了解潜在风险。


这项研究得到了荷兰皇家科学院、美国地质调查局、国家减少地震灾害计划和美国宇航局的支持。


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