贝尔实验室/诺基亚贝尔实验室

自20世纪初以来,贝尔电话实验室,或称贝尔实验室,一直是技术实验和变化的主要来源。贝尔实验室资助的研究远远超出了它最初关注的电话的范围。从电话到雷达再到计算机,贝尔实验室的科学家们参与了20世纪最重要的发明。贝尔实验室是IEEE的一个里程碑。

亚历山大·格雷厄姆·贝尔
图片来源: https://ethw.org/

贝尔实验室起源

贝尔实验室起源于美国电话电报公司(AT&T),该公司成为贝尔电话系统的母公司。阿特公司由亚历山大·格雷厄姆·贝尔于19世纪70年代创立,到1910年,阿特公司已经从一家小公司发展成为拥有数家子公司的大公司,其中一家就是西方电气公司。美国阿特公司的制造分公司西部电气公司生产电话、交换机和其他类型的设备。遵照托马斯·爱迪生在新泽西州的著名研究实验室的脚步,西部电气公司于1907年成立了一个专门的研究部门,将各种实验成果集中起来,旨在改进电话设备,并开发新产品并申请专利,以保持在竞争中领先。在这十年的剩余时间里,一直到20世纪20年代末,西方电气工程师开发了新型交换机(尤其是面板开关)、电话电缆和第一个电子放大器——哈罗德·阿诺德的高真空管。后者的成功解决了at&t最紧迫的技术问题——如何在北美大陆传输电话信号。说服阿特公司投资于公司内部的研发是一种合理的商业策略。贝尔实验室发现了真空管的许多新用途,将其应用于公共广播系统、无线电、电子留声机录音、同步有声电影和跨洋无线电电话等领域。

贝尔电话
贝尔电话

贝尔实验室发展

到20世纪20年代初,研究工作已经发展到有3600多名员工,到1924年,管理层决定将其拆分为自己的组织。这个新的子公司贝尔电话实验室公司于1925年1月1日开始运营。它由美国阿特公司和西部电力公司共同拥有,并占据了纽约市现有的研究大楼。贝尔实验室正在成为世界上最大的工业研究实验室。

在20世纪30年代和第二次世界大战结束时,贝尔实验室继续扩大。该公司在新泽西州建立了新的研究设施,那里的开阔土地仍然充足且便宜,无线电研究可以不受纽约市的干扰进行。垄断电话业务的美国电话电报公司拥有巨大的资源,这使得贝尔实验室能够从事与普通电话业务仅有松散联系的基础研究。

例如,1933年,在新泽西州霍尔姆德尔天文台工作的卡尔·扬斯基发现了射电天文学。另一个趋势是加强与军方的合作,这种合作始于第一次世界大战期间,并延续到20世纪30年代,当时贝尔实验室开始研究雷达和军事通信系统。第二次世界大战到来时,贝尔实验室发明或改进了许多军事系统,如双向无线电、近距离引信、半导体设备、雷达、声纳、计算机、火箭筒和第一个加密通信系统。这个名为Sigaly的系统使美国总统富兰克林·罗斯福和英国首相温斯顿·丘吉尔能够隔着大西洋定期进行电话交谈。

贝尔实验室的巅峰

战争结束时,贝尔实验室处于鼎盛时期。从20世纪40年代末到70年代末,它一直是世界上最大的,或许也是最具创造力的工业实验室。它的工程师和科学家发明或实现了许多技术,包括第一个晶体管和它的许多重要变体。尽管集成电路是在别处发明的,但贝尔实验室发明的建筑技术为集成电路奠定了许多必要的基础。光纤传输、电子交换系统、蜂窝电话、卫星通信、太阳能和我们今天使用的其他技术也是如此。

尽管它们的所有元素都不是在贝尔实验室发明的,但正是在那里,漫长而昂贵的开发过程使它们臻于成熟。虽然也有一些明显的失败,比如“可视电话”系统,但也有很多发明,有些在当时鲜为人知,但后来变得非常重要。如今普遍应用于数码相机、摄像机、哈勃望远镜等领域的电荷耦合器件(CCD)就是这样一种发展。贝尔实验室的工程师Willard Boyle和George Smith在20世纪70年代发明了它。

贝尔实验室宣传照
晶体管发明家威廉·肖克利(坐着)、约翰·巴丁(戴眼镜)和沃尔特·布兰特(1948年贝尔实验室的宣传照片)。来源:AT&T

贝尔实验室的削弱

贝尔实验室的主导地位在1984年之后逐渐消失,当时法院发现AT&amp是一家垄断公司,并要求该公司剥离其在当地的电话业务。这些被剥离的业务成为了七个地区的“小铃铛”。贝尔实验室(Bell Labs)的一小部分研究支持本地电话运营的部分被剥离,贝尔核心(Bellcore)也被剥离出来,由小贝尔公司(Baby Bells)共同拥有。但由于贝尔实验室现在被一家规模小得多的公司所拥有,在长途电话服务和电信设备等竞争业务方面,贝尔实验室的资金资源就小得多,于是贝尔实验室逐渐收缩,尤其是在纯研究方面。

1996年,剩下的at&t再次拆分,将其制造业务分拆为朗讯科技。实验室也分开了,研究人员跟踪他们支持的业务。四分之三的员工和贝尔实验室的名字都给了朗讯科技公司,而其余的人则留在阿特公司作为一个新的阿特实验室。今天的贝尔实验室是现在阿尔卡特朗讯公司的一部分,是一个较小但仍然非常重要的组织,专注于下一代语音和数据通信产品的研究。


诺基亚贝尔实验室

诺基亚贝尔实验室是原贝尔实验室的延续以及目前所处的状态,就其贡献来看,个人认为是它新世纪的崛起,学术渣渣开始膜拜。来看目前对它的介绍:

诺基亚贝尔实验室(原名贝尔创新实验室(1996-2007),AT&T贝尔实验室(1984-1996)和贝尔电话实验室(1925-1984)是一家由芬兰诺基亚公司拥有的美国工业研究和科学发展公司。公司总部位于新泽西州的默里山,在美国和世界各地运营着几个实验室。贝尔实验室起源于贝尔系统的复杂历史。

在19世纪末,该实验室开始作为西部电力工程系,位于纽约西街463号。1925年,经过多年在西部电力公司的领导下进行研究和开发,工程部改革为贝尔电话实验室,由美国电话电报公司和西部电力公司共同拥有。

在贝尔实验室工作的研究人员因对射电天文学的发展,晶体管、激光、光伏电池、电荷耦合器件(CCD),信息理论,Unix操作系统和编程语言B, C, C++和S等的发展而誉满余生,曾有九个诺贝尔奖授予给在贝尔实验室中研究出的结果。

诺基亚贝尔实验室
诺基亚贝尔实验室

诺基亚贝尔实验室网址

https://www.bell-labs.com/


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