地球最古老的小行星撞击与“大解冻”有关

科廷大学的科学家们发现,地球上最古老的小行星撞击发生在澳大利亚西部内陆的亚拉巴比,与此同时,一场被称为“雪球地球”的全球深度冰冻期结束。

这项研究发表在权威期刊《自然通讯》(Nature Communications)上,它首次通过对矿物的同位素分析,计算出耶拉布巴(Yarrabubba)陨石坑的准确年龄,得出它的年龄为22.29亿年,比第二古老的撞击要早2亿年。

主要作者Dr Timmons埃里克森,从科廷的地球和行星科学学院和美国宇航局的约翰逊航天中心,和一个团队一起包括教授克里斯•柯克兰副教授尼古拉斯•蒂姆斯博士和高级研究员艾伦Cavosie所有从科廷的地球和行星科学学院,分析了矿物锆石和独居石冲击再结晶的小行星撞击,底部的侵蚀坑来确定Yarrabubba的确切年龄。

研究小组推断,这次撞击可能发生在一个被冰雪覆盖的地区,将大量的冰蒸发到大气中,并在其下的岩石中形成了一个70公里直径的陨石坑。柯克兰教授说,这一时机的选择增加了地球上最古老的小行星撞击地球的可能性,这可能帮助地球摆脱了深度冻结。

Kirkland教授说:“Yarrabubba位于西瓦中部的砂岩和Meekatharra之间,多年来一直被认为是一个撞击结构,但它的年代还没有确定。”

“现在我们知道,耶拉布巴陨石坑是在通常所说的早期雪球地球的末期形成的。当时,大气和海洋都在进化,氧含量越来越高,许多大陆上的岩石都记录了冰川时期的情况。”

副教授Nicholas Timms指出,Yarrabubba撞击和冰川沉积物消失之间存在着精确的巧合。

“雅拉巴河撞击的年代与一系列古代冰川的消亡相吻合。撞击之后,在岩石记录中,冰川沉积物消失了4亿年。这一命运的转折表明,大型陨石撞击可能影响了全球气候,”Timms副教授说

“数值模拟进一步支持了对冰的巨大影响与全球气候变化之间的联系。计算表明,撞击一个被冰层覆盖的大陆可能会向大气中释放出5000亿吨水蒸气——一种重要的温室气体。这一发现提出了一个问题,即这种影响是否足以扭转局面,结束冰川条件。

亚伦·卡沃西博士说,Yarrabubba的研究可能对未来撞击坑的发现具有潜在的重要意义。

“我们的发现强调了获取已知陨石坑的精确年龄是很重要的——这颗陨石坑在人们的视野中存在了近20年,直到人们意识到它的重要性。”Yarrabubba大约是地球年龄的一半,它提出了一个问题:所有较老的陨石坑是否都已被侵蚀,或者它们是否仍在那里等待着被发现,”卡沃西博士说。


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