有角鳄 古老长角鳄鱼发现,吃早期人类?

一项新的研究表明,一种新发现的长达19英尺的有角鳄鱼化石在一百多万年前袭击了非洲的早期人类。

有角鳄

最新发现的化石表明,在恐怖片《普莱西德湖》的原始版本中,一条长19英尺(5.8米)的长角鳄鱼可能从水里跳出来,以早期人类为食。

新发现的这个有着184万年历史的物种被称为“食人鳄”,意思是“吃人的动物”。

这条鳄鱼的化石是2007年在坦桑尼亚化石丰富的奥杜瓦伊峡谷发现的,那里也是早期人类(或原始人)的家园,比如小物种能人(Homo habilis)和南猿(Australopithecus boisei)。

鳄鱼咬痕以前曾在峡谷里的古人类骨头上发现过。根据最新的发现,科学家们怀疑鳄鱼不仅吃了我们的祖先,而且是他们当时最大的捕食者。

研究负责人、爱荷华大学古生物学家克里斯托弗·布罗楚(Christopher Brochu)说,这项研究为了解早期人类如何生活在古代非洲增加了另一个层面。

“当人们想到早期人类生活在一起的动物时,他们想到的是狮子和羚羊——哺乳动物。他们通常不会想到爬行动物,”他说。

“但我们的祖先不得不与大鳄鱼打交道——那是地貌的主要部分。”

新的鳄鱼创造了危险的领土

布罗楚说,这种新鳄鱼可怕的三角角并不罕见。现代古巴和暹罗鳄鱼的耳朵上也有突出的骨头。

盖恩斯维尔佛罗里达大学(University of Florida)的鳄鱼行为专家肯特·弗利特(Kent Vliet)没有参与这项新研究。

Vliet补充说,这种新的掠食者的角可能也有同样的领土用途。

这个新发现的物种在外表和行为上可能也很像现代的尼罗河鳄鱼,它们会伏击任何粗心大意接近水边的生物。

研究报告的作者布罗楚说,这意味着早期人类在从湖泊和河流收集水时必须小心翼翼,就像今天许多非洲人那样。他的研究发表在本周的《公共科学图书馆·综合》期刊上。

【有角鳄】但布罗楚指出,尽管人们应该保持对鳄鱼的警惕,但形势在现代发生了转变。

无论我们是直接杀死它们还是破坏它们的栖息地,他说,“如今鳄鱼面临的最大威胁是人类。”


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