【太空陨石】地球上从未见过的外星矿物

这种矿物在地球上的任何地方都不存在

陨石的发现

韦德伯恩陨石

韦德伯恩陨石图片来源: © Rodney Start/Museums Victoria/CC BY 4.0

近70年前,人们发现了一颗太空陨石,里面隐藏着一种以前从未见过的外星矿物。

根据澳大利亚新闻网站the Age最先报道的一项新研究,这种矿物在地球上的任何地方都不会自然存在;因此,它一直被视为人造版本的。

韦德伯恩陨石于1951年在澳大利亚维多利亚的韦德伯恩附近首次被发现,现在是维多利亚博物馆收藏的一部分。据维多利亚博物馆的藏品介绍,这块石头第一次被发现时“柠檬大小”,重210克(7.4盎司)。自从发现这块太空岩石以来,世界各地的研究人员一直在研究它的切片,以了解它的成分和来源。

新矿物的发现

去年,加州理工学院(California Institute of Technology)的研究人员进行了最新的此类研究。他们用电子显微镜和电子探针分析了一块太空岩石,偶然发现了一种罕见的、以前未命名的矿物,这种矿物并不自然存在于我们的星球上。

这种矿物是由一种特殊的铁和碳原子构成的。研究人员以夏威夷大学马诺阿分校的宇宙化学家爱德华·r·d·斯科特(Edward R.D. Scott)的名字给它命名为“edscottite”。加州理工学院的资深科学家和矿理学家、该研究的第一作者Chi Ma说,在20世纪70年代早期,Scott是第一个在陨石中发现这种矿物并确定其化学成分的人,但他无法确定其晶体结构。

矿物是由化学成分和晶体结构来定义的。例如,钻石和石墨都是由碳构成的,但它们有不同的晶体结构,马说。在这项新的研究中,马和他的团队发现了这种矿物的晶体结构,从而使它被批准为一种新的矿物。

该陨石的来源

马在接受《生活科学》杂志采访时表示,韦德伯恩陨星很可能来自一颗“不知何故偏离轨道,冲向地球”的小行星。他补充说,这块陨石本身很可能是太阳系早期一颗小行星与其他天体相撞后的残骸。他说,edscottite矿物可能是在韦德本(Wedderburn)等富含镍的铁陨石缓慢冷却时形成的。

“每一种矿物都有自己的声音和故事,”马说。“每一种新的E.T.矿物都代表了一种独特的形成环境,可以让我们深入了解太阳星云、小行星、月球和火星的活动过程。”马和他的团队希望分析其他的陨石,以检查它们是否也含有埃斯斯科特岩。

研究结果发表在《美国矿物学家》杂志上。






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