【陨石坑】

流星,陨石陨石坑

太阳系中有许多比行星(或其卫星)小的天体,它们围绕太阳沿各自的轨道运行;行星之间的空间也包含无数微米大小的尘埃颗粒。在地球附近,尘埃浓度仅为每立方公里几百个微粒,但每年有3.5万到10万吨的外星物质进入大气层,这些物质是由我们的星球从它所经过或穿过的碎片中清理出来的。

定义

当一个直径约1厘米或更大的粒子与地球相撞时,与上层大气的相互作用会产生一种被称为“流星”的闪光,这种闪光通常在90公里高度附近持续不到一秒钟。被称为流星体的大型物体会产生壮观的流星(火球),在极少数情况下,该物体的一部分能够存活到地球表面,然后被称为陨石。世界上最大的完整陨石(由镍铁制成)重约60吨,坠落时仍留在原地,是在非洲西南部纳米比亚的霍巴农场发现的。

撞击陨石坑

从太空看陨石坑

来自太空的巴林杰陨石坑图片。代阿布洛峡谷阿罗约在西边(左)。这块陨石以代阿布洛峡谷(Diablo Canyon)的名字命名,它位于峡谷的北面,在照片之外。Public Domain, Link

在地球46亿年的历史中,巨大的物体并没有因为大气而减慢速度,它们与地球的剧烈碰撞已经产生了“撞击”或“陨石坑”。这些物体在这个过程中会完全蒸发,只留下由冲击波形成的坑痕来记录这些事件。这些伤疤在地球上不像在其他没有大气、水圈或活跃的地质过程来摧毁和掩埋陨石坑的行星和卫星上那样容易识别。加拿大最大的火山口在萨德伯里(直径140公里)和马尼托维根(直径100公里)。越来越清楚的是,许多大型物体在过去曾与地球相撞,并可能对地球的气候和生命进程产生了深远的影响。在早期历史中,彗星的冰和其他成分与地球相撞,可能是我们的水和空气的来源。

1994年7月,定期出现的苏梅克-列维9号彗星在被哈勃太空望远镜上观察到了它对木星的影响。超过20个直径达3-4公里的彗星碎片以每秒60公里的速度进入木星大气层,产生剧烈的爆炸,留下可见的空洞,其中一些最初比地球直径还大。






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