【陨石网】陨石、流星以及小行星的区别

小行星带

艺术家对小行星带的印象。来源:美国国家航空航天局

小行星、流星和陨石……可以说,这些来自太空的岩石让我们地球人既好奇又恐惧。但是,对他们每一个人都多了解一点,了解他们的不同之处,可能会消除一些潜在的疑虑。陨石网今天就来分享一下三者的区别虽然所有这些岩石都起源于太空,但根据它们的位置,它们有不同的名字。无论是穿越太空还是穿越大气层撞击地球表面。

最简单的定义如下:

小行星:太空中围绕太阳运行的大型天体。

流星体:围绕太阳运行的小得多的岩石或粒子。

流星:如果一个流星体进入地球大气层并蒸发,它就成为流星,通常被称为流星。

陨石:如果一个小的小行星或大的流星体在穿过地球大气层的燃烧通道后幸存下来并降落在地球表面,那么它就被称为陨石。

另一个相关术语是火流星,它是一种非常明亮的流星,经常在大气中爆炸。这也可以称为火球。

我们来更详细地看看每一种:


1.小行星

小行星主要发现于火星和木星之间的小行星带。有时它们的轨道会受到干扰或改变,一些小行星最终会离太阳更近,因此离地球更近。然而,除了小行星带之外,天文学家最近还讨论了在柯伊伯带和奥尔特云中存在大量小行星的可能性。

一般来说,小行星是没有大气的岩石天体。然而,也有一些拥有自己的卫星。我们的太阳系中有数百万颗小行星,其中许多被认为是小星子的破碎残余——在年轻的太阳的太阳星云中的天体,它们从未长大到足以形成行星。

小行星的大小并没有被很好地定义,因为一颗小行星可能有几米宽——像一个大石头——到直径数百公里的物体。最大的小行星是谷神星,直径约952公里(592英里),谷神星太大了,也被归类为矮行星。

小行星多久撞击地球一次?

大多数小行星是由岩石构成的,但随着我们对它们的探索和了解,我们知道有些是由金属构成的,主要是镍和铁。根据美国国家航空航天局的说法,一小部分小行星可能是被烧毁的彗星,它们的冰已经蒸发并被吹到太空中去了。最近,天文学家发现了一些类似彗星的小行星,它们散发出气体和尘埃,就像我们之前提到的,似乎有大量的天体有着类似小行星的成分,但有着类似彗星的轨道。

虽然我们知道有些小行星的运行轨道非常接近地球绕太阳的轨道,但在人类历史上,我们很幸运,在过去几千年里,没有一颗大型小行星撞击地球。直到地球的卫星图像被广泛使用,科学家们才能够看到过去小行星撞击地球的证据。

地球上最著名的陨石坑之一是美国亚利桑那州陨石坑(流星),它是大约5万年前的一次撞击造成的。但是世界上已知的撞击约有175次,其中有几次相当大,比如南非的Vredefort弗里德堡陨石坑,估计半径为190公里(118英里),是地球上已知的最大的撞击结构。另一个著名的撞击地点是墨西哥尤卡坦半岛海岸,据信是6500万年前导致恐龙灭绝的那次撞击的记录[参考:墨西哥湾陨石坑, 希克苏鲁伯陨石坑小行星撞击地点的岩石记录了恐龙灭绝的第一天]。

如今,小行星撞击地球的威胁越来越小。美国国家航空航天局估计,大约每年有一颗汽车大小的小行星进入地球大气层,形成一个令人印象深刻的火球,在到达地表之前就解体了。对地球历史的研究表明,大约每5000年左右,一个足球场大小的物体平均会撞击地球一次,并造成重大破坏。平均每几百万年就有一个大到足以对地球造成区域性或全球性灾难的物体撞击地球。

2.流星、流星体

比小行星小的空间碎片称为流星体。流星体是比小行星小的一块星际物质,通常只有毫米大小。大多数进入地球大气层的流星体都很小,它们会完全蒸发,永远不会到达地球表面。当它们在下降过程中燃烧起来时,就会形成一道美丽的光迹,即所谓的流星,有时也被称为流星。

这些大多是无害的,但在大气中爆炸的较大的流星——有时被称为流星——会产生冲击波,从而引起问题。2013年2月,一颗流星在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸,其气流震碎了窗户。这个流星体的直径估计为18米(59英尺)。1908年,一个直径不到100米的陨石被认为在1908年进入了西伯利亚通古斯卡地区的大气层,由此产生的冲击波击倒了数百平方公里的树木。

地球多久受到流星撞击?

由于2013年的车里雅宾斯克陨石事件[【俄罗斯陨石坠落】2·15天降陨石],天文学家们获得了更多有关撞击地球的大型流星频率的信息,现在越来越多的人认为,地球被大型太空陨石撞击的频率比我们之前认为的要高。

B612基金会说Hiroshima-scale小行星爆炸发生在大气平均一年一次,但许多人并不因为他们发现爆炸大气中的高,还是因为地球表面的大部分是水,甚至大部分的土地相当无人居住的人类。

灶神星

黎明号宇宙飞船看到的小行星灶神星。来源:美国国家航空航天局/姓名/ UCAL /议员/经销商/艾达

对每天有多少宇宙尘埃和流星进入地球大气层的估计各不相同,但范围从5吨到300吨不等。卫星观测表明,每天有100-300公吨的宇宙尘埃进入大气层。这个数字来自极地冰芯和深海沉积物中与宇宙尘埃有关的稀有元素(如铱和锇)的积累速率。

但是其他的测量数据——包括流星雷达观测、激光观测和高空飞机的测量——表明,每天的输入可能低至5公吨。

陨石坑

亚利桑那州温斯洛附近的陨石坑。来源:美国国家航空航天局

陨石

如果流星体的任何一部分在坠落过程中穿过大气层并落在地球上,那它就被称为陨石。虽然绝大多数的陨石都非常小,但它们的大小从一克(卵石大小)的几分之一到100公斤(220磅)或更多(一个巨大的毁灭生命的巨石大小)不等。小于2mm的陨石为微陨石

传统上,根据陨石的结构、化学和同位素组成以及矿物学,将其分为三类。石陨石是岩石,主要由硅酸盐矿物组成;主要由金属铁镍构成的铁陨石;以及含有大量金属和岩石物质的石铁陨石

月球和火星上也发现了陨星。反过来说,科学家们已把在地球上发现的陨星的起源追溯到其他四个天体:月球、火星、小行星灶神星和彗星怀尔德。陨石是我们所知道的大量关于其他天体组成的知识的来源。

陨石多久撞击地球一次?

据行星科学研究所估计,每年大约有500颗陨石到达地球表面,但被回收的不到10颗。这是因为大多数落入水(海洋或湖泊)或在地球上无法到达的偏远地区的土地,或只是没有看到下降。

总结


陨石网总结,小行星和流星之间的区别归根结底是位置的问题。小行星总是在太空中被发现。一旦它进入大气层,它就变成了流星,然后在它撞击地面后变成了陨石。每一种都是由同样的基本材料——矿物和岩石——构成,而且都起源于太空。主要的区别在于它们被观察时的位置。






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