【关于陨石的资料】西非发现迄今最古老的陨石

这期【关于陨石的资料】分享2016年9月在西非毛里塔尼亚发现的陨石NWA11119,这块陨石在地球存在之前就存在了。这就是为什么它很重要。

这块陨石是世界上已知最古老的火成岩,年代为4565万年前。

科学家估计这个新发现大约有46亿年的历史,几乎和太阳系本身一样古老。

像这样的新发现让我们更近一步地拼凑出早期地球的样子。

几千年来,人类完全不知道太阳系的存在。他们相信地球是宇宙的中心。

我们已经被证明是非常错误的。科学家发现,太阳系是在46亿年前一颗超新星爆炸时形成的,爆炸产生的气体和尘埃结合在一起。

我们的星球究竟是如何形成的,仍然是个谜。

这个发现是什么?它为什么重要?

非洲46亿年古老陨石

这块陨石是太阳系中已知最古老的火成岩,年代为4565万年前。 图:新墨西哥大学

NWA11119是一块棒球大小的小石头。由闪闪发光的绿色陨石形成的,有一个不寻常的浅绿色熔壳。内部破碎的碎片显示出明亮的绿色和灰色晶体,其大小可达3毫米。科学家预计它大约有46亿年的历史,几乎和太阳系本身一样古老。

这块石头于2016年被非洲毛里塔尼亚的一位陨石商人收购。它重453克,目前位于缅因州矿物和宝石博物馆。

对于那些不太了解陨石的人来说,区分陆地岩石和真正的陨石是很有挑战性的。因此,有许多卖家试图把地球上的岩石伪装成陨石来欺骗大众。

让人感到惊讶的是,陨石实际上可以在博物馆和实验室以外的地方买卖和收集。然而,自从互联网发明以来,收藏者和交易商的数量激增。

eBay是最受欢迎的网站之一,人们买卖陨石。然而,在使用这些网站之前,必须采取必要的预防措施,从有信誉的经销商那里购买。

为了让买卖陨石的过程更安全,陨石经销商经常被雇佣来确认客户购买的是真正的陨石\,而不仅仅是一块炉渣。

乍一看,这块陨石看起来并不怎么样

新墨西哥大学的行星地质学家和陨石管理员卡尔·阿吉(Carl Agee)第一次发现这块石头时,根本不认为它是一块陨石。事实上,他认为那是一块来自地球的岩石。

然后,他把它交给了他的博士生普尔纳·斯里尼瓦桑(Poorna Srinivasan)进行研究。

尽管这块岩石与地球上的火山岩极为相似,但其化学成分表明,它绝对是来自太空,而不是普通的陨石。

陨石有什么特别之处?

陨石中的鳞石英晶体

鳞石英晶体的骨架 照片:Fred Kruijen/Wikimedia Commons

NWA 11119被发现有46亿年的历史。这使它成为迄今为止发现的最古老的火成岩陨石(意味着它是由冷却和凝固的岩浆或熔岩形成的)。科学家们已经发现了一些比这更古老的非火成岩陨石。

陨石的约30%由鳞石英组成,鳞石英是一种大型二氧化硅晶体。如此高的鳞石英含量在陨石中几乎闻所未闻。这相当于地球上火山岩水平。

我们多久会遇到比地球更古老的东西?

很容易看出为什么这个发现如此令人兴奋。我们很少会遇到比我们的星球更古老的东西——但在过去的几年里有几个例子。

事实上,对NWA 11119的分析表明,它与另外两颗已知的不寻常陨石有很强的化学相似性:NWA 7235(2011年发现)和Almahata Sitta(2008年发现)。这种联系非常强烈,足以表明这三颗太空岩石都有可能来自同一个母体。

2015年11月,在澳大利亚南部内陆工作的地质学家在Kati Thanda-Lake Eyre发现了一块原始陨石。这块陨石被认为是球粒陨石或石质陨石,是45亿年前太阳系形成时形成的物质的一个例子(参考【发现45亿年陨石】澳大利亚沙漠中发现的古老陨石)。

更重要的是,就在几个月前,科学家们在地球上发现了比太阳系还要古老的星尘粒子。它的化学成分告诉我们这些粒子走过了多远,这表明这些粒子的年龄远远超过46亿年。

接下来会发生什么?

关于行星是如何形成的,特别是关于地壳是如何形成的,我们还有很多东西要了解。

然而,每隔一段时间,像这样的新发现就会让我们在拼凑早期地球的样子上更近一步。在过去的几年里,科学家们甚至在南极发现了冰冻的陨石。

希望有一天我们能够收集到足够的证据,得出一个合理的结论。


公众号

关注公众号,获取一手资讯

“ 【关于陨石的资料】西非发现迄今最古老的陨石 ” comments 0

评论/回复

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注