北美即将拥有其最大的铜矿

avatar 2019-11-1008:00:38 评论 8

铜是地球上最有价值的金属之一。当然,它没有黄金、白银或铂金那样的威望——毕竟这些都是“贵金属”。然而,如果没有铜,我们所知的世界将无法运转。如果你有电,你就需要铜。

铜矿

全球最大的矿业公司之一必和必拓(BHP Billiton)和力拓矿业集团(Rio Tinto)获得了美国林务局(U.S. Forest Service)的许可,可以在亚利桑那州阿帕奇Leap附近推进决议项目。一旦该铜矿在本世纪20年代投产,它将成为北美最大的铜矿。

该矿也是世界上最深的矿之一,深达2公里(7000英尺)。这些公司已经在这个项目上投资了20多亿美元,所以你可以想象该矿对这些公司有多大的价值。

问题是,铜在地球上并不罕见。如果你把地壳最上面的一公里全部碾碎,然后筛出铜,你会得到大约1014吨铜。这是小行星艾达的两倍多(换句话说:大量的铜!)

所有的铜并不是均匀分布的。铜的平均浓度只有50%左右。如果你想从地壳中提取铜来赚钱,那你就不走运了。大多数铜矿需要金属在矿床的平均岩石中浓缩超过几个百分点。

这是如何实现的?方法很多。你可以在火山下流动的热流体(被称为斑岩矿床)或海底甚至沉积岩中的黑烟囱中得到铜。大多数情况下,这些液体会形成像黄铜矿、斑铜矿、方解石、方解石等矿物,而且这些矿物都富含铜。

那些能从提炼金属中获利的铜矿有点稀少。自2010年以来,由于安第斯山脉丰富的斑岩铜,智利一直是全球最大的铜生产国。智利的铜产量几乎是第二大国家秘鲁的两倍。其他排名靠前的国家包括中国、美国、刚果民主共和国、澳大利亚、赞比亚和印度尼西亚。

美国的铜生产历史悠久。早在欧洲人到来之前,美国就已经在密歇根开采铜了。在诸如巴特、蒙大拿、宾厄姆、犹他、耶林顿、内华达(即将重新开放)和亚利桑那州莫伦奇等地的巨大矿藏推动了美国的电气化进程。许多这样的矿山已经关闭,但美国西南部仍然出产大量的铜。

与大多数地质资源一样,铜价也经历了起起落落。铜价在上世纪80年代处于低位,但在2011年达到每磅约4.40美元的峰值后,目前的价格为每磅约2.85美元。

因此,如果你想在美国开一个铜矿,较高的劳动力成本和许可意味着你需要一个有大量金属的铜矿。亚利桑那州的解决方案前景是:一个铜矿床可以满足美国目前四分之一的铜需求。

但是采矿也会对环境造成破坏,尤其是像铜矿这样的作业。你需要很多矿石才能得到铜,而你要找的金属只有岩石的百分之几。获取矿石最有效的方法就是挖一个大坑或一个隧道网络来获取最丰富的矿石。

这导致了一些地球上最大的人造地貌,如智利的丘奇夸马塔或科尔劳豪斯坑。结果不过是一个新的露天矿,因为大部分铜都埋在地下2公里以上的地方,但采矿过程中产生的大量物质仍会到达地表。

铜矿坑

除了采矿本身所造成的破坏之外,还有许多铜矿开采的副产品。铜和硫——这两种元素相互依存,而且大多数用于采矿的铜矿物都是硫化物。所以,当你开采和提取铜的时候,你会得到很多剩余的硫,它们会进入环境。硫与水相互作用产生硫酸,从而导致酸性矿液的排放。

一些大型铜矿由于酸性矿井排水系统已经摧毁了周围的乡村。田纳西州的达克敦(见上图)是一个著名的遗址,仍在从20世纪90年代到60年代的铜矿开采和冶炼中恢复过来。Butte 矿,一旦矿山关闭,就成为了第一批超级基金的地点之一,这多亏了一个湖,矿坑的pH值达到了2.5,酸性强到足以杀死落在上面的鸟。

采矿也很危险。分辨率矿的深度意味着在环境温度为76-82°C(170-180°F)的情况下才会发生实际开采!除此之外,地下煤矿可能会像2010年智利圣何塞煤矿事故那样坍塌,39名矿工被困在离地表700多米(2300英尺)的地方。

可以说,所有的开采都是错误的。然而,为了生活在我们习惯的生活方式,我们需要来自地球的原材料。问题变成了:代价是什么?我们需要仔细考虑矿山的影响和由此产生的资源,在矿山关闭后对该地区的恢复和工人的待遇,以确保我们有开采的责任。

很多时候,涉及矿业的美元符号意味着这些考虑被忽视或作为“政府繁文缛节”被废除。不负责任的采矿对环境和社区造成的损害是巨大的。决议前景的潜在开端应该提醒我们所有人,我们需要对这种发展保持警惕——需求可能存在,但不受约束的采矿可能是灾难性的。

矿址

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