是什么让地球如此独特?是矿物

avatar 2019-11-0917:33:27 评论 11

太阳系中没有其他行星像地球一样。如果你是一个进入银河系的外星探索者,你会发现一个系统里有四颗巨大的气态巨行星,有许多小的、岩石状的物体,除了岩石以外没有别的东西,有一些较大的岩石状物体,有一些冰,有四颗岩石状物体,有合理的大气层。地球

粗略地扫视一下这些最后的物体表面,就会发现四个物体中的两个几乎完全被玄武岩覆盖着——玄武岩是一种富含铁和镁的熔岩。你到处都能碰到这种东西。第三颗实际上是另一颗行星的卫星,它似乎是由玄武岩、冰和一些液态甲烷构成的。然而,最后这些物体不仅主要被液态水覆盖,还有岩石、岩石、岩石。

这不仅仅是一堆玄武岩。你的扫描仪正在向各个方向倾斜和下潜,以显示地球表面的多样性(它甚至有生命,所以这也很酷)。当然,地球的某些部分是玄武岩,但大多数暴露的表面差异很大。有些地方的硅和钠含量更高,有些完全是碳酸钙,有些看起来像是各种味道的盐。有大片的区域覆盖着几乎是纯硅的——也许全是石英?

不管发生什么事,这个表面不仅成分不同,而且年代也不同。你发现的许多其他的岩石物体大多是古老的,有数十亿年的历史,除了一些玄武岩的小区域。有许多星球的表面覆盖着冰,有一颗行星的玄武岩可能只有数亿年的历史。然而,只有一种岩石的跨度从数十亿年到几天大。

这第三颗行星是什么?为什么它会和它的兄弟姐妹产生如此巨大的差异?一个很好的猜想是所有的液态水。这使得各种各样的新矿物质不会在缺乏矿物质的身体上形成。从矿物学上来说,这些岩质行星都有共同的矿物,如橄榄石、长石、辉石和磁铁矿,但只有这个蓝绿色的星球上才有丰富的角闪石、黑云母、白云母……以及所有那些粘土——所有的矿物在结构上都需要水。

但这还不是全部。所有这些碳酸钙(方解石)似乎都是由地球上的生命形成的。当然,你可能偶尔会看到方解石在没有生命的情况下形成,但它确实需要生命来充分利用它。你可能会猜测,正是这些海洋孕育了大量的生命,才形成了这么多岩石。

同样明显的是,这颗行星的地质活动仍然很活跃。你可以探测到地球上正在喷发的十多座火山。地震波也在内部发出嘎嘎声,这表明地表正在移动。所有这些活动,加上海洋和天空中大量的水,意味着岩石将会改变。它们可能被埋在地下,暴露在高压和高温下。也许是岩石在地表被分解。

在这两种情况下,这颗行星都在以一种似乎在其他任何地方都不会发生的方式改变和精炼着岩石(除了那个讨厌的环状行星卫星)。无论如何,这第三颗行星是独一无二的。这个星球上有成千上万的证据,而不是你在其他任何地方都能找到的几十种矿物。你意识到,正是这些特征——水、活跃的地质过程——意味着这颗行星在它形成后的数十亿年里发生了变化。这是一件罕见的物品。

就像回家。

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