这真的是火星的一部分吗?

avatar 2019-11-0608:00:08 评论 10

这块岩石是很久以前从这颗红色星球表面被撞击而炸飞的一块更大的碎片

火星碎片

但是我们怎么知道它是真品呢?

我们从一位著名的收藏家吕克·拉贝娜那里买到了这块火星岩石。接着,他又从迈克尔·法默(Michael Farmer)那里得到了这幅画。法默在北非从事冒险的标本狩猎工作,2005年,他在摩洛哥的埃尔福德买下了这幅画。

它被认为是坠落在阿尔及利亚沙漠的一块陨石的一部分,被命名为NWA——“西北非洲”——2975。总共可能有100多件,估计总共1.6公斤。

NWA 2975的稀有程度可以从它的价值来衡量——一个102克的样品售价10万美元。然而,我们最珍贵的那块石头重约1.7克;它的尺寸大约是17×10×10毫米。

NWA 2975最初的科学描述是基于弗拉格斯塔夫的北亚利桑那大学的Ted Bunch和西雅图华盛顿大学的Tony Irving的工作。

为了确认新科学家奖是NWA 2975的一部分,我们去找了科林·皮林格(Colin Pillinger)在英国米尔顿·凯恩斯(Milton Keynes)开放大学的团队,他们从20世纪80年代早期就一直在研究火星陨石。在那里,安迪·廷德尔获得了一张来自Ted Bunch的NWA 2975标本的幻灯片,以供进一步分析。

我们的样本仍然覆盖着沙漠的沙子,它的红色可能也是地球上的,是地球风化的结果。你可以通过开放大学的虚拟显微镜仔细观察。

显微镜显示,该陨石由浅绿色的棱柱状辉石(辉石和鸽子石)组成,与一种白色或无色的物质共生,该物质最初是斜长石矿物。然而,由于火星上的撞击,这种矿物被发射到太空中,使它变成了一种叫马斯基林的玻璃状物质。

要矿物成分包括磷酸盐辉石和三种不透明矿物(钛铁矿、磁黄铁矿和钛铁尖晶石石)。

辉石中氧化铁和氧化锰的比例可以揭示样本是否来自火星。我们的比例是28比38,这是典型的火星岩石,与地球上比例高得多的火山岩不同。

但是为了确定新科学家号的陨石来自火星,理查德·格林伍德和珍妮·吉布森为了进一步分析,移除了大约0.01克的陨石。他们用质谱仪研究了氧-氧-16、氧-17和氧-18 -三种同位素在陨石硅酸盐矿物中的比例。由于这些同位素的相对丰度在整个太阳系中各不相同,它们可以表明陨石是来自月球、小行星还是火星(见数据)。

格林伍德和吉布森用激光熔化了硅酸盐矿物,使其在化学物质存在的情况下释放出样品中的氧气。然后他们用质谱仪对氧进行了同位素测量。

与地球上的岩石相比,火星上的陨石含有少量的氧17和氧18。这就是我们如何能够完全确定地鉴定新科学家奖陨石的原因:过量的陨石比地球上的岩石可能存在的要多。“样本可能有轻微风化,但测试是百分之百确定的,”Greenwood说。“陆地上的岩石不可能有这种价值。”

来源:newscientist

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