新的研究排除了风蚀的岩石是火星甲烷的来源

avatar 2019-11-0208:00:24 评论 13

一项发表在《科学》杂志上的新的研究报道,已排除一种可能性:火星大气中甲烷的检测水平可能产生于风力侵蚀的岩石,释放被困在流体包裹体和行星的表面的裂隙中的甲烷。

火星

火星北极冰盖的图片。图片来源: ISRO / ISSDC / Emily Lakdawalla.

甲烷可以随着时间的推移,通过地质和生物过程而产生。自2003年首次探测火星的大气中,便有对其来源和它可能预示着地球上的生命的可能性的热烈猜测。

之前的研究表明,甲烷可能并不均匀地分布在火星周围的大气中,而是局部地、非常短暂地出现在火星表面的一些区域中。

美国国家航空航天局(NASA)的“好奇号”(Curiosity)探测器最近发现的甲烷峰值,进一步加剧了这场争论。

他说:“问题是,这些甲烷从哪里来,来源是生物吗?这是一个巨大的问题,为了得到答案,我们需要首先排除许多其他因素,”纽卡斯尔大学的地球化学家Jon Telling博士说。

“我们意识到,甲烷的一个潜在来源是风力侵蚀,释放出困在岩石中的气体,而人们此前从未真正仔细研究过这个问题。”

“过去十年从轨道上获得的高分辨率图像显示,火星上的风可以推动局部的沙子移动速度,从而导致潜在的沙子侵蚀速度,比之前认识到的要快得多。”

“事实上,在少数情况下,侵蚀率估计可与地球上寒冷和干旱的沙丘地带相媲美。”

“利用现有的数据,我们估计了火星表面的侵蚀率,以及它在释放甲烷方面的重要性。”

“考虑到所有这些因素,我们发现它不太可能是源头。”

“重要的是,这加强了甲烷一定来自其他来源的论点。这是否是生物学上的,我们还不知道。”

特林博士的团队发现,要使风蚀成为在火星大气中产生可探测到的甲烷的可行机制,任何被困在岩石中的气体的甲烷含量都必须能与地球上一些富含页岩的碳氢化合物的含量相匹敌——这是极不可能发生的情况。

纽卡斯尔大学自然与环境科学学院的博士后研究员Emmal Safi博士说:“火星上甲烷峰值的原因仍然未知。”

“这仍然是一个悬而未决的问题。我们报道只是一个更大故事的一小部分。”

“最终,我们试图发现的是,在我们之外的其他星球上是否存在生命的可能性,可能是现在存在的,也可能是过去存在的,现在以化石或化学特征保存下来的。”

参考文献:

  1. Safi et al. 2019. Aeolian abrasion of rocks as a mechanism to produce methane in the Martian atmosphere. Scientific Reports 9, article number: 8229; doi: 10.1038/s41598-019-44616-2

来源:sci-news

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